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Scars from a dead room - s/t
Depressive/post black metal

Cdr / DEBUT ALBUM / DV007
8 tracks. 39 minutes.
Handmade release.
Includes inserts printed on 210g white paper & a handwritten title.
Limited edition of 69 handnumbered copies only. NO REPRESS.
Tape version released by Blwbck.
RELEASE DATE 15.08.14

Behind this name is hiding one man, alone on board and armed with darkness and despair. From the endless canadian winter, Scars from a dead room builds a misanthropic and inner vision of the outside world, resulting in a black, oppressive and raw metal. 
This 8-tracks piece designs the first deflagration of Scars from a dead room’s sound approach, between philosophical thought and feral instinct.

1. Calvaire
2. Expiare
3. Mes yeux s’ouvrant sur l’infini
4. Temple of the morning star
5. ExHume
6. Il retourne à la terre
7. InHume
8. Tue le père. Tue-le





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V mém seznamu kapel pro recenzování ještě zbývají nějaké ty restíky z minulého roku. SCARS FROM A DEAD ROOM je jedna z posledních. Jejich prvotina vyšla v říjnu, ale znáte to, než se takový kousek dostane z kanadského podzemí do toho našeho, tak to nějakou tu chvíli trvá. Nakonec to dopadlo dobře a máme tady možnost sledovat nový útvar na poli post/sludge/black metalu. Kdo si sem tam čte moje příspěvky, ten už asi ví, že se tuto scénu snažím sledovat velmi ostražitě a poctivě, a i když to tady funguje tak jako na těch ostatních scénách, tzn. spousta zbytečných spolků s mizivou náplní, přece jenom je tu i docela slušný počet těch, kteří to vezmou za ten lepší konec.
SCARS FROM A DEAD ROOM nenazvali svůj debut nijak, nic nového pod sluncem (příkladem může být i Paramnesia), informace o kapele jsou de facto nedohledatelné (pouze bandcamp, kde poskytuje nejdůležitější info label), což ale nevadí, alespoň se můžeme dohadovat kdo, co, kdy a jak. Nejdůležitější je stejně hudba. A ta rozhodně stojí za to. Kanaďani to pojali celkem netradičně, a tak tu slyšíme kombinaci striktně black metalového vokálu, hodně sludge/post riffů a nálad ve stylu Cult Of Luna i black metalové sypanice – a kupodivu to všechno jde dohromady. Já velmi kvituji právě inspirace v post velikánech Cult of Luna, protože většina post/black metalů posledních měsíců či let začíná být na jedno brdo, a tak se zůstává u Ash Borer, Fell Voices nebo u zmiňované Paramnesie. Čest výjimkám, které to dokážou pojmout po svém, jako například The Great Old Ones. SCARS FROM A DEAD ROOM tedy řadím k těmto výjimkám, i když čest jim zatím vzdávat nebudu. Né, že by to bylo úplně marné, to vůbec, ale po pár měsících studování bych už z nich mohl skládat zkoušku a dozajista bych uspěl, protože to zase tak složité není, a to je asi nejzásadnější neduh této nahrávky.
Po intru „Calvaire“, které přináší zlověstnou atmosféru, kapela nastupuje ve velkém stylu a posluchač bystří a začíná mít radost z dalšího kvalitního úlovku. Přesně tak jsem se cítil já. Druhá skladba „Expiare“ je od začátku nemilosrdná rubanice s pořád stejně zlověstnou atmosférou, nemocným vokálem (zpěvák má mimochodem super frázování a nejednoho potěší neuznávání těch provařených dlouhých, táhlých slov a frází, v dnešním BM tak běžných), ze které se nenásilně přejde (poprvé a ne naposledy) do jednoho ze mnou zmiňovaných sludgových motivů, který krásně vygraduje i díky vychytané rytmice. Takovou zahajovací smršť si nechám líbit. Ve třetí „Mes yeux s'ouvrant sur l'infini“ už se začíná trošičku ubírat z plynu a dusno s temnotou místo toho, aby houstlo, tak řídne. Škoda, ale na vypínání to rozhodně není. Ono deset minut v kuse si neodpočinout zvládá jen pár vyvolených s Fell Voices v čele. Nicméně melodie a plochy, ve kterých se dá krásně topit, jsou pořád na vysoké úrovni.
Pak ale přichází celkem solidní pokles formy, nějaká předělávka od Today is The Day (nechápu proč??) a hodně blackově laděná „ExHume“, kde zaujme jen čisté vykradení Ash Borer. Nic moc v porovnání s prvními dvěma skladbami, takže v součtu jsme na průměru a zbývají tři kousky, které rozhodnou o tom, jestli bude mít cenu si to pustit znovu. „Il retourne a la Terre“ mě teda neskutečně rozčiluje! Proč? Protože tady už kapela kopíruje sama sebe (konkrétně svou třetí skladbu), stejný tříčtvrťový takt, stejná atmosféra, snad i stejné tempo. Achjo! Vysvobozením je vložený dialog („personally… just one!!“) a podpůrné ambientní samply a ruchy, které to opakování sebe sama o dost zmírní a je cítit, že by se ještě něco mohlo dít. A naštěstí děje. „InHume“ mi zůstala v hlavě (na rozdíl od všeho ostatního) okamžitě po skončení prvního poslechu. Ta skladba má všechno, originální strukturu, neskutečnou gradaci i její opak, zmar, neskutečně zablácené riffy s úchvatně využitými tahačkami a onu chtěnou a vyprošenou pasáž a la Cult Of Luna, kdy člověk jen sedí a všechno kolem krásně plyne. Hodně povedený závěr jinak lehce nadprůměrné desky.
SCARS FROM A DEAD ROOM není nahrávka, kterou potřebuji slyšet každý týden alespoň jednou, bude to spíš jen sem tam na náladičku, rozhodně ale kapelu budu sledovat a doufat, že se bude posouvat a ubírat směrem právě oné „InHume“. Potenciál tu rozhodně je.

7/10

(loathsomE / Mortem Zine. April 2015. Some country.)

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Scars From A Dead Room est la nouvelle signature du label français Distant Voices. Et fidèle à elle-même, cette structure nous propose une nouvelle fois, une oeuvre dans une présentation tout ce qu'il y a de plus originale, qui est même devenue en quelque sorte sa marque de fabrique. En effet, le CD ainsi que le livret sont insérés dans une pochette noire, sur laquelle est inscrit le nom du groupe, et qui elle-même se trouve dans une enveloppe noire. Ce qui nou spermet déjà de nous mettre dans l'ambiance, d'autant plus qu'avec la couverture, nous sommes quasiment noyés dans l'obscurité, celle-ci ne laissant transparaitre qu'un léger trait de lumière.
Par la suite, on continue d'évoluer dans le domaine du mystère, car on ne sait presque rien de ce groupe, si ce n'est qu'il s'agit d'un one man band en provenance du Canada... Vous n'en saurez pas plus !
A partie de là, intéressons nous à la musique. Et donc, cet enregistrement comporte 8 morceaux, dont une reprise du groupe Today Is The Day.
Les deux premières compositions sont très courtes, tout juste un peu plus de 2 minutes. On se voit confronté à un black très cru, froid et répétitif. C'est lent pour le premier titre et déjà plus rapide et varié pour le second, avec une voix lointaine, mais bien trop saturée à mon goût. Il ne se passe pas grand-chose ici. C'est 2 morceaux ne m'auront guère convaincus.
Il faudra attendre la troisième piste : Mes yeux s'ouvrant sur l'infini, qui du haut de ses 10 minutes, permet de se développer, nous dévoilant la vie tourmentée de son créateur à travers une composition à la consonnance froide, maladive et torturée. Il s'agit pour moi du morceau le plus varié et consistant de cet album, même s'il se tire un peu en longueur, notamment sur la fin.
C'est alors qu'arrive Temple of the Morning Star, la reprise du groupe Today Is The Day, qui en quelque sorte me pose problème. Pourquoi, me direz-vous ? Tout simplement parce que tout en restant dans l'esprit du groupe, froid et tourmenté, il s'agit d'une reprise et qu'au final, c'est le morceau de l'album que je préfère et que je trouve le plus intéressant !!! J'aurais préféré dire cela d'un morceau original du groupe, mais malheureusement ce n'est pas le cas. Même si ExHume, le suivant ne s'en sort pas mal du tout, avec son intro au violon, et ses parties rapides, l'ensemble est trop inégal. Il Retourne à la Terre en est un parfait exemple, avec notamment les samplers qui apparaitront dans la deuxième partie du morceau. Pour moi qui ai horreur de ça, vous comprendrez que je n'ai pas été emballé du tout. J'ai même trouvé ce passage plutôt long et chiant, cassant par la même occasion le rythme.
Heureusement InHume et Tue le père. Tue-le, les 2 derniers titres relèvent le niveau et clôturent cet album d'une belle manière. Le premier part un peu dans tous les sens, apportant de la variété et flirtant même avec un côté rituel. Quant au second, entre claviers aériens, guitare acoustique et chuchotements, il nous emporte dans un univers introspectif, de recueillement, que j'ai vraiment bien apprécié. Scars from a dead room est donc un album en demi-teinte, qui selon moi manque de cohérence. Il est assez déroutant et déstabilisant, avec presque autant de bons titres que de morceaux moyens, sans réels intérêts.
Même si pour moi, ce musicien à un certain talent, pour nous dépeindre ses sentiments, je pense qu'il est capable de bien mieux, car malheureusement pour le moment, il se perd et s'enfonce dans des sentiers marécageux que les auditeurs n'auront pas forcément envie d'emprunter...

(Malphas / L'Antre des Damnés. February 2015. FR.)

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I have a respect for artists who eschew the soapbox and let their music do the talking for them. Particularly in black metal—where the popular trend has often been to use the musical form to espouse a pro/anti/post religious/political/philosophical viewpoint, a sub-sect genre like depressive black metal is all the more refreshing for the fact that it forgoes the minutiae of inter-human debates. Scars from a Dead Room offer no clue as to their identities (save for their Canadian origins); the album packaging is minimal almost to a fault, and no lyrics are given. Besides a set of song titles (almost all in French), we have nothing but the music itself from which to interpret Scars from a Dead Room’s perspective.
Yet, Scars from a Dead Room’s self-titled debut manages to get an immense sense of defeat and despair across; amid the gazey guitars, muted drums, and indistinct howls, they’re speaking in a universal tongue of anguish, a language without equivalent words for ‘hope’, ‘love’, or ‘light’.
I hesitate when a review of mine begins to sound like a press-kit, but a sense of unbridled despair is apparent while listening to Scars from a Dead Room. More than that, this project’s debut (limited to a mere 69 copies) offers a depth of ambition and stylistic range seldom heard within the DSBM realm. Such as it is, Scars from a Dead Room’s first observation is both engaging and turbulent, drawing the former impression through the album’s varied musical portfolio, and the latter through the largely disorganized way Scars from a Dead Room have presented their material.
Through the muted, nigh-inhuman howls, cold instrumentation, and the aforementioned despondent atmosphere, it’s clear that Scars from a Dead Room have aligned their destiny with that of DSBM. While I don’t normally like to dwell too long on the merits of genre, the depressive subset of black metal tends to have a very firm and to-be-expected archetype. Aspects of what style-veterans may be expecting are indeed present on Scars from a Dead Room, but the thing that leaves the strongest impression on me listening to it is the degree to which Scars from a Dead Room evade and extend beyond the cliches of the genre. While there are no detours so large as to alienate the album’s tone and atmosphere, it’s as if each song was sketched so as to offer a different means to the same ends. For instance, ‘Calvaire’ opens up the album with a dissonant sketch that could recall the sludgey-inclination of Altar of Plagues, or even something a left-field death metal act like Akercocke might have intro’d their own album with before delving into the main course. By contrast, ‘Expiare”s jarring exploration of chord changes is a short step away from Blut Aus Nord‘s austere intensity. I don’t believe it’s until ‘Mes Yeux s’Ouvrant sur l’Infini’ that the album finally gets going; whereas the first two tracks unfold as sketches of what ‘could be’, the album’s third track is an excellent statement in post-black metal, with a dismal tone offset by the lively and engaging way the composition is structured. From there, ‘Temple of the Morning Star’ sounds like the dark-mirrored counterpart to Alcest‘s brooding shoegazing. ‘ExHume’ and ‘InHume’ are a more aggressive and forward-thinking take on the depressive style, and stand as two of the more memorable pieces on the album. ‘Il Retourne à la Terre’ is one of the least aggressive pieces here, but the ambient organ paired with a particularly effective vocal sample (taken from the William Blatty film The Ninth Configuration) is incredibly effective. I wish I could say the same for the boring ambiance of ‘Tue le Père. Tue-le’, which may have just as well been left off the album altogether.
Scars from a Dead Room are undoubtedly sincere with his/their work, but the fact does not preclude the existence of flaws in the album. Most notably, Scars from a Dead Room is beset with an issue of consistency common to many debuts of this sort. There’s often the pressure on the ambitious artist not simply to get their debut off on the best foot, but both of the best feet. Scars from a Dead Room stick to the post/depressive black metal framework, but within that context it’s clear they’ve a lot to say. ‘Mes Yeux s’Ouvrant sur l’Infini’ and ‘InHume’ demonstrate that Scars from a Dead Room are capable songwriters when it comes to individual compositions, but in the hopes of coalescing all of their ideas under one roof, the album feels uneven; it lacks flow in an atmosphere-based genre that depends on it for its emotional effect.
This issue is also compounded by a relative sense of inconsistency in the quality of Scars from a Dead Room’s atmosphere and songwriting. It never feels like the album’s momentum picks up until ‘Mes Yeux s’Ouvrant sur l’Infini’, and while the album’s closer ‘Tue le Père. Tue-le’ is clearly intended as a denouement, it’s an ineffective denouement. Even so, the momentum that Scars from a Dead Room build from tracks three to seven largely vindicates them of these weaknesses. In particular, ‘Mes Yeux s’Ouvrant suf l’Inifini’ strikes me as a masterclass in post-black metal. The fact the genre has gained a bit of a bad reputation amongst black metal fans is due to the fact that so many of its adherents default on an ineffectual blend of shoegazey apathy and metal without the conviction to make it work. Scars from a Dead Room may have not figured out every part of their act, but added focus on subsequent albums will see their potential fulfilled.
I recently had a discussion regarding the merits of DSBM; while it’s understandable why a lot of listeners are turned off by the apparent tedium of it, it takes firsthand experience with hopelessness to begin to appreciate it. However uneven their debut may be, I believe Scars from a Dead Room have tapped into the same despondent well from which others such as Xasthur, Coldworld, Thy Light, or even Heretoir drew their depressive magic. Scars from a Dead Room haven’t yet achieved a proper synthesis of his/their varied musical ideas, but the width of their portfolio is more than enough to create anticipation for whatever this project will come out with next.

7/10

(Conor Fynes / Heathen Harvest. January 2015. USA.)

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Quoiqu'on en dise, quoique qu'on en pense, le Black Metal se doit de conserver une part de mystère sinon d'anonymat. Il doit puiser dans l'obscurité, monde de ténèbres qu'il ne doit pas quitter, au risque de se perdre, de perdre ce qui lui confère des allures de trésors, de joyaux vénérés par une poignée d'initiés. Car l'art noir n'est tout simplement pas un genre comme les autres.
SCARS FROM A DEAD ROOM ne l'a pas oublié, créature obscure dont on ne sait quasiment rien et c'est très bien ainsi. Seul a filtré le fait qu'il soit le projet d'une âme solitaire installée au Canada, informations qui sont des indices précieux quant à l'essence de cette libation séminale. Misanthropique et hivernal, dépressive et glacial devrait donc être cet album. Ce qu'il est effectivement, rumination sinistre qui se nourrit du cadre géographique qui est le sien, froid et isolé, propice aux contemplations morbides.
Si SCARS FROM A DEAD ROOM creuse un sillon à priori bien connu, lessivé par beaucoup d'autres avant lui (ce n'est pas grave), il réussit pourtant l'exploit de se distinguer déjà du tout venant du black dépressif. En démarrant de manière abrupte avec le court "Expiare", que précède l'inaugural "Calvaire", plainte ambient suintant une humidité lugubre et dont la vélocité du tempo étonne, il brouille d'emblée les pistes. Il faut en réalité attendre "Mes yeux s'ouvrant sur l'infini" pour trouver dans cet essai ce que ses atours semblaient promettre, longue macération de plus de dix minutes au garrot que vrillent des accords répétitifs cependant que le chant, volontairement lointain, hurle des paroles qu'on devine minées par un mal-être absolu.
Mais là aussi, le rendu surprend car meurtri et perforé de vertigineuses crevasses qui le rendent fascinant ("Inhume"), à des années-lumière de la langueur monotone peut-être attendue. De fait, bien que plongé dans un abîme de désolation, l'album n'est pas ce qu'il a l'air d'être.
Il brise les codes du genre en préférant les canevas ramassés aux trames étirées, en jouant sur les diverses tessitures instrumentales ("Temple Of The Morning Star", Tue le père. Tue-le"), travaillant sur les voix, variant les tempos, parfois rapides ("Exhume"), le plus souvent lancinant ("Il retourne à la terre"). Et quand on croit en avoir fait le tour, un détail, un image, surgissent, marque des grands disques, ce qu'est incontestablement cet opuscule...

7,5/10

(Childeric Thor / La Horde Noire. Octobre 2014. FR.)

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Not sure if “one man black metal project hailing from the Canadian forests” does excite you, but most of the time for me it serves the purpose, no matter how often this very same “one man” thing is a poor excuse for being a crappy musician. However, when that bio is coming from the French tape cult BLWBCK, whose catalogue is often found jumping from black metal to dubby ambient or electroacoustic lo-fi soundscapes, I’m kinda convinced this will probably be something. The variety Romain & Co are providing with each release is surely one great reason to be coming back to this label over and over again, so if you haven’t already come across their output now it’s a great moment to catch up.
All that said BLWBCK were able to discover another musical gem, which is once again breaking their own limits as one man black metal is not a new thing for the label, which has already put out two records by France’s Misery, which is a totally different cup of tea, no matter the black metal label on both artists.
Scars From a Dead Room waste no time but grab you by the throat from the very first second of the album until you completely black out. The record is totally deprived from any color, not only in terms of design decisions but soundwise as well. I don’t know which Canadian forests gave birth to this evil, but no vivid natural landscapes are to be found here. Only primal desperation, lack of air and putrid human bile. The music is very nicely produced, maybe only the cymbals I sometimes find brought to much to the front of the mix, which can be also kinda interesting, because at some point you start perceiving them as grim and dead-punctual clock, measuring your time in Scars From a Dead Room’s world.
However, I’d liked them quieter as the other percussions are mixed in a very organic way and are just subtly enhancing the guitar and vocal work, making the whole sonic mass sound more as a soundscape than an ordinary black metal band. Still the music is pretty much melody based. The tracks undergo very interesting and memorable transformations. At parts the music sounds kinda post-metallish, which is a great thing and definitely an awesome change for the usual Burzumesque or Xasthurish depressive one man black metal stuff.
Scars From a Dead Room is generally not afraid to explore different horizons. He goes from passages, led by melodic singing (Temple of the morning star) to monolithic and epic black metal mantras (Mes yeux s’ouvrant sur l’infini), even to sludgier and more progressive pieces (InHume). Not to mention what takes us out of the album is a fragile acoustic piece, slowly and patiently dying and decomposing in silence, thus giving you the time to realize what you’ve heard was a very intriguing and detailed work, especially for a debut release, and definitely not something you’ve already heard about 35 thousand times.

(Angel S. / DIY Conspiracy. September 2014.)

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Scars From A Dead Room are a mysterious Canadian project that release their debut on the equally mysterious but unique French label Distant Voices. The latter are known for their mostly original releases, and then I am talking about the physical copy of each release. Once again, this album comes in an extremely limited edition; this time it concerns 69 copies only (with no repressing) (good news, however, for this specific album will be available too on cassette, via BLWBCK). The handmade album includes inserted 210-g paper and the title on the ‘cover’ is handwritten.
This untitled album consists of eight tracks (which is different from the ‘usual’ Distant Voices-material) with a total running time of thirty eight minutes. The concept lies ‘between philosophical thought and feral instinct’ (cf. the bio), an approach not that weird to understand if you let Scars From A Dead Room’s post-modern Black Metal penetrate your mind.
What does this mean? Well, opening track Calvaire gives a first glimpse. This pièce d’Art Obscure isn’t quite unusual for being Black Metal of a most droning kind. In years I haven’t experienced such oppressive and suffocative atmosphere as introduction. Expiare is a weird piece too, so it takes until Mes Yeux S’Ouvrant Sur L’Infini (the longest track, and the only one that clocks over ten minutes) before turning into ‘normality’. Damn, this isn’t but an empty boutade, for ‘normality’ does not exist right here (which makes me happy). I just mean that this song comes closer to a more ‘evident’ form of slow-paced yet ultra-abyssal Black Metal with a fabulous Post-Black attitude. The Drone-details are less pronounced, but not absent either (happy once again…), but this can rather be classified as a Post-Suicidal / Funeral / Atmospheric Black Epic than the opener. …I know this makes no sense, but please try me and give a more accurate description of this kind of majestic creations from the Dark Side. If you call your project Scars From A Dead Room, then would you expect classic tradition? I thought so, neither do I.
What to think about the Today Is The Day-cover Temple Of The Morning Star (taken from their Relapse-album with the very same title), integer and semi-acoustic, yet oh so beautifully performed. Exhume is a faster Black assault, enormously powerful and heavy, which starts with a grandiose (though very short) introduction, based on false violin lines. The better part of the track brings dissonant and rhythmic speed-up nastiness with purest emotions of despair and sadness, the bleakest way. The first half of Il Retourne A La Terre is very melancholic and emotional in its melodies, and the most so-called Suicidal Black-piece on the Scars From A Dead Room-album. It comes, as from half of the composition, with a sample from, I guess, a movie, but honestly, I have no idea which one. Yet again, it fits. Unique to notice how natural it seems to combine such spoken-words-only sample within this album’s concept. Inhume is, just like Exhume, a rather ‘traditional’ (Post) Black creation with a hypnotic, Sludge-injected finale. And final song Tue Le Père. Tue-Le is an instrumental outro based on acoustic guitars and distant keyboard lines, with some fantasy definable as black-gazed post-rock ambience.
A word, finally, about the production: top! Raw and edgy, bleak and lacking of clinically polished modernism. That’s the way such epic must sound.
So, in conclusion, I have to mention, once again, that Distant Voices need to be honoured for releasing such magisterial opus. I think it’s truly sad that the editions are so limited, for the whole human population must have the chance to enjoy such fabulous material. At the other hand, it is nothing but an honour to make part of the limited audience that is able to benefit this excellence pur sang.

91/100

(Ivan Tibos / Concreteweb. September 2014. BE.)










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